《国际商事合同通则》简介

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作者:刘佳殷; 来源:www.giprs.org; 源语言:中文

发布日期: 2009/05/28


2004版《国际统一私法协会国际商事合同通则》(UNIDROIT Principles of International Commercial Contracts 2004)(简称“2004《通则》”)是当今世界上一部极具现代性、广泛代表性与权威性的商事合同统一法。[1] 《通则》是“国际统一私法协会”(International Institute for the Unification of Private Law UNIDROIT)主持制定的。协会成立于1926年,目前有59个成员国,我国于1986年加入该协会。协会以统一、协调不同国家和区域之间的私法规则,排除国际民商事活动中的各种法律障碍,促进私法规则的逐渐普遍采用,从而促进国际经济与贸易的发展为其宗旨,是一个专门从事私法统一的政府间国际组织。该《通则》是协会历经三十年的努力取得的一项最主要、最成功的成果。

(一)1994《通则》的起草

由于国际商事交往的迅猛发展以及国际经济与贸易涉及地域领域的不断扩展,各种交易横跨五大洲,由于各商事主体间的法律体系制度的巨大差异以及各主体间可能存在的地位、影响力的强弱之分,摩擦与争端剧增。此时,制定一部各国都可、都愿采用的国际商事统一法以协调各主体间的利益关系,平衡合同权利义务,使得合同各方双赢,而使交易顺利进行,避免争端的出现,即便发生争议,亦提供切实可行、公平合理的解决方案,制定一部国际商事统一法变成一项现实、紧迫、极具意义的课题。

1971年,协会秘书长在向联合国国际贸易法委员会(United Commission on International Trade Law UNCITRAL)提交的关于“促进国际贸易法法典编纂”的报告中提议起草国际合同法基本原则。[2]起先,协会旨在打造一部世界范围的国际商事合同统一法,即“国际贸易法典”,经过商议与对现实情况的进一步考量,尤其是国际立法权与国家主权的矛盾,最后变成制定一项不具有约束力的国际合同法原则。

协会成立了由分别代表大陆法系、英美法系和当时社会主义的三位法学家,法国的大卫(Rene David)、英国的施米托夫(Clive Schmitthoff)、罗马尼亚的波波斯库(Tudor Popescu)组成指导小组,研究可行性,就《通则》的宗旨、涵盖范围等基本问题提供意见。[3]

1980年,关于《通则》具体章节的起草,协会成立了专门的工作组。工作组的成员来自世界不同法律制度的国家。尤为值得一提的是,这些合同法、国际贸易法方面的专家都是以个人的身份参与《通则》的起草工作的,这有效避免了国家利益过度介入,很大程度上保证了《通则》制度设立的公平性、合理性,充分反映了民间各商事主体的真实意愿,保障了《通则》的普遍适用性。

1994年,《通则》(UNIDROIT Principles 1994)起草工作基本完成,共七章,一百二十条,主要内容包括:总则、合同的订立、合同的效力、合同的解释、合同的内容、合同的履行与不履行。该《通则》一经公布,便广受关注,并被翻译为多种语言,取得很好地反向。

(二)2004《通则》的修订

1994《通则》的成功制定与普遍适用引起了国际社会众多国际组织的重视。经过10年的不懈努力,2004《通则》对1994《通则》的扩增业已完成。

2004《通则》共十章,一百八十五条。其中,新增章节包括:第八章“抵销”,第九章“权利转让、债务转移与合同转让”,第十章“时效期间”,第二章增加“代理人的权限”一节,第五章增加“第三方权利”一节;序言增加两个段落;第一章增加两个条款;第五章的第一节增加一个条款。2004《通则》对1994《通则》的修改为1994《通则》第2.8条。其他修改还包括对1994《通则》第1.2条的调整以及各条文注释与举例的全面修订。

2004《通则》着重体现国际商事合同统一法的特征,总结了世界上大多数国家商事合同的基本原则以及国际上已达成的一些国际公约,避免使用某法律或国家的特有具体法律概念的表述,使得2004《通则》具有更加广泛的适用性。


[1] 张玉卿主编:《国际统一私法协会UNIDROIT国际商事合同通则2004》,中国商务出版社,北京,2005年1月第一版,第1页。

[2] The Report of the UNIDROIT Secretariat on the “Progressive codification of the law of international trade”, in United Commission on International Trade Law, Yearbook I (1968-1970, p. 285.

[3] Michael Joachim Bonell, An International Restatement of Contract Law, Transnational Juris Publications, Inc (1994), p. 17.